これを覚えておくとスペシャルティコーヒーが楽しくなる?
その2:シングルオリジンについて

こんにちは。
スペシャルティコーヒーが楽しくなる、かもしれない話その2です。

「シングルオリジン」という言葉をご存知でしょうか。
これはスペシャルティコーヒーの登場とともに使われるようになった言葉で、従来の「ストレート」、単一生産国のコーヒーよりもさらに細かい、例えば農園や区画の単位でコーヒーが流通するようになったことを受けていると考えられます。

「違い」を楽しむならシングルオリジン!

スペシャルティコーヒーは、高いカップクオリティのものを作るために、生豆(なままめ)を作る過程の生産管理、品質管理のレベルが非常に高いコーヒーです。
たとえば収穫する区画や品種の指定、生産処理の管理、乾燥の管理など、カップクオリティに対して意識の高い生産者は、とても細かく、厳密に管理をおこないます。
その結果としてスペシャルティコーヒーのトレーサビリティは高いのですが、「どこからどこまでがシングルオリジンというか」ということについては、特に定義がないのがこの言葉の難しいところですね。

猿田彦珈琲では、ロット(同じ味のものがどれだけあるか)の単位が明確なものを主にシングルオリジンとして販売していますが、単一農園や単一区画のもののほかに、エチオピアやケニアのように、複数の小規模生産者がチェリーをウォッシングステーションに持ち込んで作っているものも、ウォッシングステーション名がわかっていてロットも明確に分けられているので、シングルオリジンとして販売しています。 シングルオリジンとして販売するコーヒーは商品名の表記から、ある程度生豆の情報が読み取れるようにしています。
「生産国/(地域)・農園または生産処理場名・(品種)・(生産処理)」の順で表記するようにしていますので、コーヒー豆の情報を知りたいときは参考にしてみてください。
地域、品種や生産処理名称は、特に区別が必要なとき以外は載せていないので、気になった方はお気軽に店頭スタッフにお尋ねください。

例:エチオピア/イルガチェフェ テスファエ・ロバ ナチュラル
→エチオピア(生産国)、イルガチェフェ(地域)、テスファエ・ロバ(農園)、ナチュラル(生産処理)

パナマ、ママカタ農園の区画分けの図。これくらい細かく分けているところもあります。

シングルオリジンのおもしろさは、それぞれの品種がそれぞれの産地の環境によって育まれた結果うまれる微細な風味の違いを楽しめる、ということにあります。
これは、同じ生産国であっても畑が違えば味が違う、ということで、もちろん同じ地域(場合によっては同じ山!)
であっても味が違う、ということになります。さらに同じ畑でも区画や品種が変われば味も変わる、ということですし、同じ品種や区画でも生産処理が違うとこれまた味が変わるわけです。
きりがないですね(笑)。
そんなスペシャルティコーヒーの風味の違いを我々が楽しめるようになったのは、生産者がロットを細かく管理して分けてくれているおかげである、ということを忘れてはいけません。

どういうことかというと、スペシャルティコーヒーの特徴的な風味は、例えば同じ畑の収穫時期違いを混ぜたり、品種を混ぜたり、生産処理違いを混ぜたりすると、なくなってしまうのです。
ウォッシングステーションのものでも、収穫時期違いのロットを混ぜると、同じようにそれぞれの特徴は感じられなくなってしまいます。
(逆に混ぜることによって「これがウチの味なんだ」という考え方をする生産者もいて、もちろんそれはそれで尊重できる考え方だと思います。)


スペシャルティコーヒーの世界では、特徴的な風味は肯定的に評価されます。
イコール値段が高くなるので、生産者は様々な品種や、生産処理や、乾燥方法や、ありとあらゆるいろんなことを試しているわけですが、その結果「マイクロロット」といわれる従来のコーヒーの概念からは並外れて小さなロットサイズのものがたくさんできるようになりました。
弊社が「シングルオリジン」として販売しているコーヒーがすぐなくなってしまうのは、実はそういうわけなんです。
ロットが小さいので、通年同じものを販売するのは、スペシャルティコーヒーを使っている以上はとても難しいのですが、そのぶん「これは!」というコーヒーを数多く販売していきたいので、ぜひ一緒に楽しみましょう!!

私たちは、特徴的な風味のコーヒーを作ることができる生産者との関係をとても大事にしています。
シングルオリジンコーヒーとの一期一会の出会いを、どうぞこれからも楽しんでくださいね。

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