特別なコーヒーの品種「ゲイシャ」

コーヒーにも日本のお米と同じように様々な品種があります。 スペシャルティコーヒーとして流通しているものだけでもざっと20種類くらいの品種が世界中で栽培されています。 そんななかで2000年代から注目を集め続けている品種「ゲイシャ」があります。 今回はこの品種について解説しようと思います。 最初に断っておきますが、京都の芸者さんとは一切関係ありません(笑)。

コーヒーもほかの野菜などと同じように、「原種」といわれる野生の品種を品種改良して「栽培種」として選抜・育種し栽培しています。 ゲイシャはその中でも、限りなく原種に近い品種といわれています。

2017年パナマ、ゲイシャの木

ゲイシャが発見されたのは1930年代。 このころコーヒーの世界では「サビ病」の脅威が大きい時代でした。 サビ病はコーヒーノキがかかる病気のひとつで、葉で菌が繁殖する病気です。 繁殖する様子が赤サビのように見えるのでこの名前がありますが、この病気の怖いところは菌の胞子が風に乗り、木から木へ、農園から農園へ広がってしまうところです。 サビ病にかかったコーヒーノキは葉が落ちてしまいます。 木の健康状態にもよりますが、最悪の場合木が枯れてしまう、つまりコーヒーが作れなくなってしまう可能性がある、非常に怖い病気のひとつといえます。 過去にはセイロン島やマダガスカル、インドネシアで流行し大きな被害があったそうで、セイロン島、マダガスカルは全滅してしまったそうです。 セイロン島は今ではお茶の産地ですが、これはコーヒーがダメになってしまった後に、お茶を作るようになったのが最初なのです。

この恐ろしいサビ病に強いコーヒーの品種はないだろうか、という考えで、原種のふるさとであるエチオピアに赴き探索した結果、「ゲシャ(Gesha)」という村で発見され村の名前が付けられたのが「ゲイシャ」です。 じつはゲイシャは当初、サビ病対策品種として注目された品種だったのです。 このゲイシャが中米コスタリカの研究所・CATIEに持ち込まれたのが1950年代、その後パナマに植えられたのが1960年代といわれています。 しかしながら原種ゆえの生産性の低さから、広く植えられるには至りませんでした。 そして時は流れ2004年、パナマのコーヒー品評会「ベスト・オブ・パナマ」で大事件が起こります。

バルー火山の裾野の産地、ボケテというところの「エスメラルダ農園」のゲイシャ種のロットがぶっちぎりで優勝し、オークションで当時の最高値で落札されたのです。

この時注目されたのは、フローラル、スパイス、レモンといった、当時コーヒーではほとんど存在しなかった独特の、かつ明確なフレーバー。 サビ病対策品種から、ユニークなフレーバーがある品種として再認識された瞬間でした。 2004年当時のオーナーが品評会向けに農園を区画ごとに分けてロットを作った結果、とある区画からまるでコーヒーとは思えないフレーバーが出ることがわかり、受け入れられるか不安に思いながらも出品してみた結果の優勝だったそうです。 その区画に植えられていた品種こそがゲイシャという品種だった、というのがことの真相です。 エスメラルダの初代オーナーがこの品種を栽培していたのは、サビ病対策品種として、でした。

2017年パナマ、ボケテのあるコーヒー農園の風景

そう、まったくの偶然で再発見された品種なんですね。そして同じようにサビ病対策でゲイシャを植えていたのは、エスメラルダだけではありませんでした。 その後パナマでは多くの生産者がゲイシャだけ分けてロットを作ったり、ゲイシャの栽培区画を増やしたりするようになりました。 今やベスト・オブ・パナマは実質ゲイシャの品評会になりつつありますし、ゲイシャを栽培する農園も、パナマ以外の生産国で増えつつあります。

2018年のベスト・オブ・パナマではエリダ農園のゲイシャ種ナチュラルプロセスのロットが$803/lb(およそ20万円/kg)、2019年ベスト・オブ・パナマでは$1,039/lb(およそ25万円/kg)で落札されるなど、現状世界で最も高価なコーヒーになりうるのがパナマのゲイシャ種のコーヒーともいえます。

■2018年ベスト・オブ・パナマのオークション結果:Best of Panama eAuction - Specialty Coffee 2018

■2019年ベスト・オブ・パナマのオークション結果:Best of Panama eAuction - Speciality Coffee 2019

わたしたち猿田彦珈琲も良いゲイシャのフレーバーは大好き(笑)なので、今後も販売していく予定です。
どうぞお楽しみに。





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